イギリスの公園でランニング(parkrun)

by Mami on 04/05/2015

‘parkrun(パークラン)’って聞いたことありますか?

わたしはつい昨日までまったく知りませんでした。

‘parkrun’とは、毎週土曜の朝、公園で、
いろんな人が一緒に5Kmを走る、というイベントです。

年齢、性別の制限なく、無料で
誰でも参加が可能です。

2004年にロンドンのBushy Parkでスタートしたもので、
現在ではイギリス各地の公園にて開催。
運営はすべてボランティアの手によって行われています。

実はわたし、2月頃から
それまで少しずつ毎朝やっていたウォーキングに加えて
ちょっとだけジョギングをしています。
といっても「3分歩いて2分ジョギングして…」というのを繰り返して、
全部で30分前後の軽いエクササイズです。

そんな話をしていたら、
もう20年以上もランニングを続けていて、
マラソン大会にも何度も参加している義父が、
「明日の土曜日、近くの公園でパーク・ランが
あるから、参加してみる?」と誘ってくれました。

5Kmなんて、走ったこともないし、
だいたい5Kmがどれくらいの距離かという
見当すらつかないわたしでしたが
「途中で歩いてもまったく問題ないし、
無理だと思ったら棄権したってぜんぜんかまわない」と
義父に勇気付けられ、
生まれて初めて(!)の「5Kmラン」に挑戦したのです。

Parkrunに参加するには、まずはウエブサイトからの登録が必要です。

登録すると、自分だけの「バーコード」が
メールで送られてくるのですが、
この「バーコード」がとっても大事。

これを走る当日持っていくと
その日の自分の記録がわかるのと同時に、
自分のアカウントにその記録が登録されるのです。

パーク・ランが開催される当日の朝、
突然参加を決めたわたしは
ランの1時間半ほど前になって
あわてて登録をし、このバーコードをプリントアウトしてでかけました。

開始時間の9時より15分ほど早く着いた
会場となる公園には
すでにたくさんの人が集まっています。

義父は知り合いの人たちと
あいさつやおしゃべりを交わしつつ、
「義理の娘が今日初めてランニングに参加するんだよ」と
わたしを紹介してくれると
皆、笑顔で励ましてくれます。
年齢も性別もバラバラの人々が集まっているのですが
とてもフレンドリーな雰囲気。

スタート地点に集まって、まずは
イベントをオーガナイズしている人が、コースについての説明をし、
初めて参加するランナー(わたしです、わたし。笑)や
ボランティアに皆で拍手をおくり、
9時過ぎに一斉に走りだします。

わたしはといえば、
「自分の好きなペースで走ったらいいし、
歩きたくなったらいつでもあるきなさい」と言ってくれる
義父に伴走してもらいながら、のんびり走りました。

コースの途中には、ボランティアの方たちが立っていて、
ランナーがコースを間違えないように案内したり、
励ましたりしてくれます。

先頭を走る人は、はるか遠くに行ってしまいましたが
気にせず自分のペースで走っても
何のプレッシャーも感じないのが心地よかった。

若葉をつけた公園の木々、
満開となったラッパ水仙や木蓮を見ながら
走ることができるというのも素敵。

途中、何度か歩いたものの、なんと完走!
ゴールしたときには
手を振りながら
思わず「おー」と自分で声をあげてしまいました(笑)。

そして、到着したときに
別のバーコードの札を受け取り、
記録を手伝ってくれるボランティアの方たちのところで
スキャンをしてもらいます。

これで、その日の午後には
メールで自分のタイムや、
その日の参加者のうちで何番目にゴールしたか、
といった結果を送ってもらえるというわけです。

ちなみに、わたしの結果は
タイムが34分46秒。
163人の参加者中147番目にゴールしたそうです。

競争ではないので、何位にゴールしたかは
特に重要だとは思わないのですが、
タイムについては、自己記録を少しずつ向上させる、というのは
どの人にとってもいい意味での励みになる、というのが
義父からのアドバイスでした。

土曜日の朝9時スタートというイベントに
163人もの人が参加していた、というのも驚きでしたが、
イベントのフレンドリーな雰囲気がとても素敵なのも
うれしい発見でした。

調べてみると、
このイベントはロンドンで始まったものですが、
今ではオーストラリアや南アフリカ、ポーランドやアメリカなど
イギリス以外にも10カ国で実施されているそうです。

この活動に賛同してくれるスポンサーと
多くのボランティアで成り立っているというのが
なにより素晴らしい。

毎週とはいかないけれど、
きっとまた
どこかの公園で参加してみたいと思います。

近い将来、日本でもこのparkrunが実施されるようになったら
素敵だな〜と思います。

*parkrunウエブサイト:http://www.parkrun.com
*parkrunUKウエブサイト:http://www.parkrun.org.uk

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